THEME AND THEMATIC PROGRESSION IN RAOUF MAMA’S FORTUNE’S FAVORED CHILD (2014)

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THEME AND THEMATIC PROGRESSION IN RAOUF MAMA’S FORTUNE’S FAVORED CHILD (2014)

Albert Omolegbé KOUKPOSSI

koukpossialbert@gmail.com

University of Abomey-Calavi – Benin

 

 

ABSTRACT

There is a wide range of linguistic tools available for writers to achieve communication and stylistic effects in their literary productions. This study, drawing on some of them, Thematisation and Thematic progression, two conceptual approaches developed from Halliday’s Systemic Functional Linguistics explores Raouf Mama’s Fortune’s Favored Child, a work of creative non-fiction. Both grammatical concepts have helped to examine the processes of storytelling in the memoir to determine how the message has been couched to impart the writer’s life experiences accurately, either happy or sad, good or bad. A clause-by-clause analysis of some extracts culled from the memoir unveils significant findings that reveal more about Mama’s literary style. The result of the analysis shows that there is intensive use of topical and marked Themes, which aims to present the story as a narrative about tangible and concrete things and, more importantly, to create suspense. Moreover, it has been found that a blend of linear, constant, and derived thematic progressions assures the normal flow of the message. 

 

RESUME

En écriture créative, il existe un certain nombre de stratégies qu’utilisent les écrivains à des fins de communication et de style. Cette étude se basant sur deux concepts de la grammaire systémique fonctionnelle de Halliday, la thématisation et la progression thématique, explore la structuration grammaticale du discours narratif de Raouf Mama dans son mémoire intitulé Fortune’s Favored Child. Ces concepts ont permis d’établir comment le message de ce discours a été formulé pour raconter, de manière exaltante, l’expérience de vie du narrateur à travers ses moments de joie et de peine. L’analyse phrastique de deux extraits du livre ont permis de révéler plusieurs aspects du style de l’auteur. Les résultats ont montré une forte utilisation des Thèmes topicaux ainsi que des Thèmes marqués dans l’optique de présenter la narration non seulement comme étant un enchainement d’événements tangibles et concrets mais aussi pour créer le suspense. De plus, il a été démontré un mélange de progressions thématiques linéaires, constantes et dérivées qui ont assuré le développement normal et cohérent de l’intrigue.

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